アルツハイマー型認知症

アルツハイマー型認知症、つまりはアルツハイマー病についてです。
認知症の中では誰もが知っているであろう、最も有名な病気ですが、今のところ原因不明です。よってアルツハイマー病を根本的に治療する方法は、今のところまだありません。

アルツハイマー型認知症(AD:アルツハイマー病)は、世界的に最も多い神経変性疾患です。正式名称では”Alzheimer’s basket cells”といいます。それは、1907年にドイツの精神科医であるA.アルツハイマー博士が初めて報告した病気のため、報告者の博士の名前が病名につけられました。

アルツハイマー病は、脳内で起こる様々な変化によって脳細胞の性状や性質が変わってしまうために起こります。脳の神経細胞が減少したり、変化することで、脳が萎縮しています。

健康な人であっても加齢とともに脳は萎縮しますが、アルツハイマー型認知症の人は、より速いスピードで脳が萎縮していきます。また、脳内のアセチルコリンという物質が減少するということがわかっています。アセチルコリンは、認知機能に深く関係している神経伝達物質です。アルツハイマー型認知症の人の脳では、このアセチルコリンを産生する酵素の働きが低下し、アセチルコリンの量が減少しています。

原因としては、病理学的な特徴とされる老人斑を構成するアミロイドβをその原因とする考えが主流になっています。アルツハイマー型認知症を患った人の脳には、茶色いシミのようなもの(老人斑)が多く確認されています。

このシミが「アミロイドβ」という異常なタンパク質が沈着したもので、単純な老化した脳にもしばしばみられる沈着でもあります。ただ、アルツハイマー型認知症患者の方の脳では、比較的早い段階からこの沈着が見られるのが特徴です。

65歳を境にしてアルツハイマー病は、2つに分けられます。
・65歳未満の場合 「アルツハイマー病(若年型や初老期発症型)」
・65歳以上の場合 「アルツハイマー型老年期認知症(老年期発症型)」